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Puertas cortafuego y de emergencia

Los sistemas contra incendios son una herramienta que permite garantizar la seguridad de las personas y del espacio. Es importante conocer su funcionamiento y los aspectos más relevantes para poder aprovechar todas las ventajas que nos brinda una detección temprana de estos incidentes. 

¿Qué son los sistemas contra incendios?

Los sistemas contra incendios son conjuntos integrados de dispositivos y equipos diseñados para detectar, controlar y extinguir el fuego, así como para alertar a los ocupantes de un edificio sobre la emergencia. 

Este cúmulo de medidas y tecnologías son fundamentales para garantizar la seguridad de las personas y la protección de los bienes materiales y la infraestructura frente a posibles incendios.

Incluyen desde soluciones de protección activa como rociadores y alarmas, hasta elementos de protección pasiva como puertas cortafuego y revestimientos retardantes del fuego. La configuración de estos sistemas depende de estándares y normativas que aseguran su efectividad y confiabilidad.

¿Por qué son importantes los sistemas contra incendios?

La importancia de los sistemas contra incendios radica en su capacidad para salvar vidas y minimizar los daños estructurales en un incidente de fuego. Estos sistemas permiten una detección temprana del incendio, facilitan la evacuación segura de las personas y controlan o suprimen las llamas hasta que lleguen los servicios de emergencia. Son una inversión crítica en cualquier planificación de seguridad y prevención de incendios.

Para los edificios de las empresas, es crucial contar con este tipo de procedimientos y equipo, ya que los incendios pueden causar daños significativos a los bienes y activos de una compañía, incluyendo edificios, equipos, inventario, documentos y datos. 

Los sistemas contra incendio pueden ayudar a conseguir una detección temprana o mitigar los daños por medio del control de la propagación del fuego, reduciendo así las pérdidas económicas y protegiendo la continuidad del negocio.

Las empresas y las instituciones están obligadas por ley a instalar y mantener estos sistemas de acuerdo con los códigos de construcción y las regulaciones de seguridad contra incendios. Cumplir con estas normas es fundamental para evitar multas y sanciones legales, así como para proteger la reputación y la credibilidad de la corporación.

Tipos de sistemas contra incendios

Sistemas activos contra incendios

Los sistemas de protección activa contra incendios son aquellos que requieren algún tipo de acción o intervención para operar y controlar un incendio en progreso. Estos sistemas están diseñados para detectar, suprimir o extinguir el fuego una vez que se ha iniciado. Los más comunes incluyen:

Detección de incendios

Estos sistemas utilizan detectores de humo, de calor, de llamas u otros dispositivos para identificar la presencia de un incendio en su etapa inicial. Pueden activar alarmas audibles y visuales para alertar a las personas dentro de un edificio y a las autoridades pertinentes.

Extinción automática de incendios

Estos procesos están diseñados para suprimir o extinguir el fuego de manera automática una vez que se detecta. Algunos ejemplos incluyen:

  • Rociadores automáticos
  • Sistemas de espuma
  • Sistemas de gas inerte
  • Sistemas de polvo químico

Supresión de humo y calor

Están diseñados para controlar la propagación del humo y el calor en un edificio durante un incendio. Pueden incluir sistemas de ventilación y barreras cortafuegos para contener y dirigir el humo fuera del edificio.

Sistemas pasivos contra incendios

Los sistemas de protección pasiva son elementos de diseño, construcción y contención que están integrados en la estructura misma de un edificio y que ayudan a prevenir la propagación del fuego, el humo y el calor, así como a proteger la integridad estructural y a facilitar la evacuación segura en caso de incendio.

A diferencia de los sistemas activos, no requieren intervención humana o activación para funcionar. Algunos ejemplos son:

  • Paredes, puertas y techos cortafuegos
  • Selladores de penetraciones
  • Aislamiento térmico y acústico
  • Salidas de emergencia y rutas de evacuación
  • Señalización de seguridad

Elementos de un sistema contra incendios

Detectores de humo y calor

Los detectores de humo y calor son dispositivos esenciales en la localización precoz de un incendio. Su funcionamiento se basa en identificar partículas de humo o incrementos de temperatura, lo que activa el sistema de alarma para prevenir a los ocupantes y desencadenar la respuesta de emergencia correspondiente.

Rociadores automáticos

Los rociadores automáticos, también conocidos como aspersores o rociadores contra incendio, son componentes que distribuyen agua o agentes extintores sobre el fuego. Se activan cuando la temperatura en su entorno alcanza cierto umbral y son una herramienta clave en la supresión de las llamas.

Extintores de incendios

Son aparatos portátiles que contienen un agente extintor capaz de apagar pequeños fuegos incipientes. Son parte esencial del equipo de combate contra incendios y deben ser fácilmente accesibles en un edificio, así como recibir mantenimiento periódico.

Sistemas de alarma y evacuación

Los sistemas de alarma y evacuación comprenden todo el conjunto de dispositivos electrónicos que notifican la existencia de un incendio. Las alarmas sonoras y visuales, así como las rutas de evacuación claramente señalizadas, son indispensables para una evacuación rápida y ordenada.

Compartimentación

La compartimentación es una estrategia de protección pasiva que consiste en dividir el edificio en sectores aislantes para evitar la propagación del fuego y el humo. Puertas cortafuego y muros resistentes a la lumbre son ejemplos de cómo se puede retrasar y contener la expansión del incendio.

Medidas de prevención de incendios

Las medidas de prevención de incendios son acciones y prácticas destinadas a reducir el riesgo de que se produzcan esta clase de problemáticas o que ayuden a minimizar sus consecuencias en caso de que ocurran. Algunas de las medidas de previsión  más importantes incluyen:

Educación y capacitación

Proporcionar capacitación regular sobre seguridad contra incendios a todo el personal; incluyendo información sobre cómo usar extintores de fuego, identificar riesgos y procedimientos de evacuación.

Inspecciones y mantenimiento

Las inspecciones periódicas de equipos eléctricos, sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC); sistemas de detección y extinción de incendios y otros dispositivos relacionados con la seguridad contra incendios. Es ideal asegurarse de que estén en buen estado de funcionamiento, así como de realizar reparaciones y mantenimiento según sea necesario.

Control de fuentes de ignición

Mantener áreas de trabajo limpias y ordenadas puede reducir el riesgo de combustión espontánea y evita la acumulación de materiales inflamables. Es ideal controlar el uso y el almacenamiento de equipos y herramientas que puedan generar chispas como soldadoras y equipos eléctricos.

Almacenamiento seguro de materiales inflamables

Es fundamental guardar líquidos inflamables y materiales peligrosos en áreas designadas y seguras, siguiendo las regulaciones y prácticas recomendadas. Utilizar contenedores adecuados y etiquetar claramente los materiales para su fácil identificación.

Instalaciones eléctricas seguras

El objetivo es mantener las instalaciones eléctricas en buen estado y evitar sobrecargas en los circuitos. Por ello, se recomienda utilizar cables y enchufes de calidad, y no sobrecargar las regletas de energía.

Control de fuentes de calor

Los calentadores, estufas, hornos y otros dispositivos de calefacción, así como tuberías de gas, pueden causar incendios, por lo que es recomendable mantenerlos alejados de materiales combustibles y asegurarse de que estén en buen estado de funcionamiento.

Planificación de emergencias y evacuación

Este punto se relaciona completamente con la capacitación del personal, ya que es necesario desarrollar y practicar regularmente un plan de emergencia contra incendios que incluya procedimientos de evacuación claros, puntos de encuentro designados y asignación de responsabilidades para el personal durante una emergencia.

Instalación de equipos de seguridad contra incendios

Como se comentó anteriormente, es obligatorio colocar y mantener extintores de fuego, detectores de humo, sistemas de alarma y otros equipos de seguridad contra incendios en áreas estratégicas del edificio. También, es ideal mejorar las instalaciones por medio de elementos que brinden protección a los usuarios del edificio. 

Normativas y cumplimiento en sistemas contra incendios en México

En México, se establecen condiciones de seguridad para prevenir y proteger a los trabajadores contra incendios en los centros de trabajo, sin importar su naturaleza, tamaño o actividad económica, esto por medio de la normativa NOM-002-STPS. 

Esta regla establece las medidas de prevención, así como los requisitos y características que deben tener los equipos de protección y sistemas contra incendios. También exige la capacitación y entrenamiento de todos los trabajadores para determinar la designación de brigadas de emergencia y la elaboración de planes de evacuación.

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